quatrième-état

Pellizza

Le film 1900 vient de repasser à la télé et un ami interroge sur internet pour en savoir plus sur le peinture qui orne le générique d'où cet article. JPD

Fabio Casalini a étudié la vie de Giuseppe Pellizza qui a vécu dans la petite ville de Volpedo auteur du tableau Le Quatrième Etat. À l'intérieur de sa maison, il y a encore aujourd'hui l'échelle utilisée par Giuseppe pour se suicider (comme Pavese et Salgari).

Maudite aube du 14 juin 1907 quand la mort soudaine de sa femme bien-aimée Teresa, tuée par une fièvre puerpérale, plongea l'artiste dans un état de dépression profonde qui le conduisit sur le chemin du suicide. Giuseppe s'est pendu dans son bureau quand il n’avait pas quarante ans

Volpedo est le village où Giuseppe Pellizza est né le 28 juillet 1868, de Pietro et Maddalena Cantù, dans une riche famille paysanne. Il a appris les premiers rudiments du dessin grâce à la fréquentation de l'école technique de Castelnuovo Scrivia. La richesse de la famille, alliée aux connaissances acquises grâce à la commercialisation des produits du terroir, a permis au jeune Giuseppe d’aller à l’Académie des Beaux-Arts de Brera.

À la prestigieuse école milanaise, il fut l'élève de Giuseppe Bertini, peintre italien et professeur du mouvement romantique et réaliste. Bertini était professeur et directeur de l'Académie des beaux-arts de Brera et premier directeur du musée Poldi Pezzoli à Milan. Parallèlement, il a suivi des cours particuliers chez le peintre Giuseppe Puricelli. Il expose pour la première fois à Brera en 1885. À l'issue de ses études à Milan, Pellizza poursuit son stage de formation à l'Accademia di San Luca à Rome. Plus tard, il décida de s'inscrire à l'école libre de nu de l'Académie française à Villa Medici.

Déçu de Rome, il décide de s'installer à Florence où il fréquente l'Ecole des Beaux-Arts. Il est l'élève de Giovanni Fattori, considéré comme l'un des plus grands peintres italiens du XIXe siècle et l'un des principaux représentants du mouvement Macchiaioli. À la fin de l'année universitaire, il est retourné à Volpedo afin de se consacrer à la peinture réaliste à travers l'étude de la nature. Pas encore satisfait de sa formation, il décide d'aller à Bergame pour fréquenter l'Académie Carrara, où il suit les cours de Cesare Tallone. Il s’est perfectionné en allant à l'Académie Ligustica de Gênes. À la fin de cette dernière formation, il est retourné à Volpedo.

En 1892, il épouse une fille du village, Teresa Bidone. La même année, il ajoute pour la première fois "de Volpedo" à sa propre signature au pied des œuvres. Au cours des années suivantes, Giuseppe Pellizza a adopté le divisionnisme, une technique basée sur la division des couleurs à travers l'utilisation de petits points ou de traits. Il s'est comparé à plusieurs peintres ayant utilisé cette technique, de Segantini à Morbelli, de Longoni à Nomellini.

En 1891, exposant à la Triennale de Milan, il se fait connaître du grand public. Il a continué à exposer en Italie jusqu'en 1901, année au cours de laquelle il a achevé le Quatrième État, auquel il avait consacré dix ans d'études. L’œuvre est exposée l’année suivante à la Quadriennale de Turin, mais ne rencontre pas le succès escompté, ce qui suscite la controverse chez nombre de ses amis.

La genèse de l'œuvre du quatrième état a été longue et complexe. Quatrième état est une expression introduite pendant la Révolution française par certains représentants des courants les plus radicaux pour désigner les couches populaires subalternes, par opposition à la bourgeoisie (le troisième état); avec le développement du mouvement ouvrier, le terme a été utilisé, en particulier au XIXe siècle et dans les premières décennies du XXe siècle, pour désigner le prolétariat.

Pellizza a commencé à travailler sur un dessin appelé les ambassadeurs de la faim en 1891 après avoir assisté à une manifestation de protestation organisée par un groupe de travailleurs. Le peintre a été très impressionné par la scène pour écrire dans un journal les mots suivants: la question sociale s’est imposée; beaucoup y sont dévoués et étudient fort pour la résoudre. Même l’art ne doit pas être étranger à ce mouvement allant vers un objectif encore inconnu, mais il faut comprendre que ce dernier doit être supérieur aux conditions actuelles. Il existait de nombreux travaux intermédiaires entre le premier dessin des ambassadeurs de la faim et le fiumana. La dernière étape de ce voyage a été la version des ambassadeurs de 1895 sous forme de dessin au fusain et à la craie. Pellizza a écrit: Il y a deux ambassadeurs qui sont sérieux sur la petite place en direction du palais du Signor qui projette l'ombre à leurs pieds [...] vous avez la faim avec ses multiples attitudes – fils, hommes, femmes, vieux, enfants: la faim de tous ceux qui viennent réclamer ce qui est légitime – avec calme après tout, comme quelqu'un qui sait demander plus ou moins ce qui est dû - ils ont beaucoup souffert, l'heure de la rédemption est venue, alors ils réfléchissent et ne veulent agir pas par la force, mais avec raison - quelqu'un peut lever le poing en guise de menace mais la foule n'est pas, avec lui, elle fait confiance à ses ambassadeurs - les hommes intelligents [...] Une femme se précipita pour montrer un pauvre enfant, une autre, une troisième, est sur le terrain et tente vainement d'allaiter l'enfant épuisé aux seins stériles - un autre appelle des malédictions.

Le chef-d'œuvre a progressivement pris forme. Pellizza, avant de peindre la grande toile du Fiumana, a décidé de mener une étude préliminaire. Par rapport aux ambassadeurs de la renommée, cette toile représente un point de rupture car, dans cette œuvre, la masse de gens est très grande, de manière à former un fleuve humain, comme le suggère le titre du tableau.

En 1898, un événement bouleversa l'Italie et la pensée de Giuseppe Pellizza da Volpedo: le massacre inutile de Milan.

Dans la ville de Milan, suite à la hausse du prix de la farine et du pain, le peuple a décidé de se soulever en attaquant les fours pour la production de pain. Dans toute la Lombardie, la situation économique était telle que près de 500 000 personnes ont émigré au cours des cinquante premières années de l’unification de l’Italie. Les événements de Milan, entrés dans l’histoire comme le soulèvement de l’estomac, ont duré du 6 au 9 mai. La révolte du peuple a été réprimée dans le sang par l'armée commandée par le général Bava-Beccaris. Selon la version officielle, il y aurait eu 80 victimes, des témoins oculaires auraient parlé d'au moins 300 morts, dont la foule de nombreux mendiants qui auraient fait la queue pour recevoir une assiette de soupe des frères de la Via Manforte. Sur ce peuple non armé, le général Bava-Beccaris décida de tirer avec le canon. À la suite de ces actes héroïques, le général se voit attribuer la croix du grand officier par l'ordre militaire de la Savoie. Un mois après les événements de Milan, le roi, qui trouvera la mort aux mains de Gaetano Bresci, Umberto Ier, le nommera sénateur.

Giuseppe Pellizza a décidé de modifier le travail, rendant le fleuve humain plus tumultueux. En 1898, il trace le chemin des ouvriers, un croquis préparatoire à la réalisation finale. Pellizza est entré dans la tourmente socio-prolétarienne qui a dévasté notre pays avec une œuvre qui résistera aux changements économiques et politiques en Italie. La rédaction du voyage des travailleurs a pris environ trois ans. Ce n’est qu’en 1901 que la grande toile a satisfait l’auteur qui a décidé de lui donner un nouveau titre: Quatrième état.

Dans le livre Le quatrième état d’Aurora Scotti, la toile représente un groupe de travailleurs marchant en signe de protestation sur une place, vraisemblablement celle de Malaspina di Volpedo. L’avancée du cortège n’est pas violente, mais lente et sûre, et laisse supposer un sentiment inévitable de victoire: c’est précisément dans l’intention de Pellizza de donner vie à "une masse de gens, de travailleurs de la terre, intelligents, forts, robustes, unis, et ils avancent comme un flot débordant de tous les obstacles qui se dressent devant eux pour atteindre un endroit où ils trouvent l’équilibre ».

Le quatrième État a été montré pour la première fois au public lors de la Quadriennale de Turin en 1902. L'œuvre n'avait reçu aucune reconnaissance et n'avait été achetée par aucun musée, car il était dans l'attente de l'auteur de remédier à la situation économique désastreuse dans laquelle il était tombé. . Le succès auprès du public a commencé grâce à la presse socialiste. Malgré les critiques de la critique, le travail a été imprimé dans un important magazine milanais. Il a trouvé une large place dans des périodiques socialistes tels que l'avant-garde socialiste et l'Avanti!

(à partir d'une traduction de J-P Damaggio de l'étude de Fabio Casalini)